Saber cuando dejar ir a tu labrador

Saber cuando dejar ir a tu labrador

Cuando nuestros perros envejecen, nos enfrentamos a algunas decisiones desgarradoras.

Y es importante que tengamos ayuda y apoyo para hacerlo.

Desde que compartí por primera vez mis opiniones personales sobre el cuidado del fin de la vida y la eutanasia de los perros, muchos han añadido sus propias historias conmovedoras a esta página.

Espero que le den apoyo y consuelo en este momento difícil.

Poner un perro a dormir

La opción de la eutanasia no está disponible para los seres humanos en el Reino Unido o EE.UU., pero tenemos la opción de poner a un perro a dormir.

Cuándo es el momento adecuado para usar esa elección, si es que lo es, es una decisión intensamente personal y dura.

Este es mi punto de vista personal sobre un tema difícil. Uno que aparece con bastante regularidad en muchos foros de perros.

Sé que esto no será popular para algunos, pero creo que a veces hay una tendencia a arrastrar la vida de un perro hasta el amargo final.

Incluso cuando la calidad de vida está casi perdida.

Probablemente muestra mi edad, pero parece haber una reticencia moderna a «dejarse llevar» que no se veía tanto hace treinta años, y no estoy seguro de que le haga ningún favor a los perros.

En algunos casos, creo que los dueños sienten que serán juzgados y desaprobados, si ponen a su perro a dormir «demasiado temprano».

Cuidados paliativos para perros

Cuando la gente muere, aceptamos que todo lo que podemos hacer es hacer que se sientan cómodos. Los cuidados paliativos son una importante rama de la medicina de la que muchos de nosotros dependeremos en nuestros meses crepusculares.

Los cuidados paliativos para perros son un concepto algo más nuevo.

Cuando era joven, si a un perro se le diagnosticaba un cáncer terminal, como a mi golden retriever, normalmente se le dormía en el acto, o muy poco después.

Nuestro veterinario hizo el diagnóstico en su cirugía y llevamos a nuestro perro a casa para pasar un último par de días juntos.

El veterinario salió para ponerlo a dormir en su propia casa.

En este punto, los medicamentos para el dolor controlaron su dolor absolutamente sin provocarle somnolencia, en una o dos semanas eso no habría sido el caso.

También tenía el control total de sus funciones corporales. Todavía continente, y capaz de cuerpo. Todavía disfrutando de la vida. Más tarde se habría convertido en incontinente, y podría haber tenido problemas con su equilibrio.

La calidad de vida de un perro

No había quimioterapia para los perros entonces, y mis padres se negaron a la cirugía ya que los efectos secundarios habrían reducido su placer y alegría en la vida. Nadie sugirió que prolongáramos sus últimas semanas con drogas. Aunque podría haber vivido varios meses más de esta manera, ni mi familia ni nuestro veterinario lo consideraron una opción.

Nunca sufrió, aparte de los síntomas leves que nos llevaron al veterinario en primer lugar. Y pasó sus últimos días haciendo alfombras en la casa y el jardín muy felizmente.

No me arrepiento de la decisión que tomamos. Fue la primera vez, con sólo 18 años, que me vi involucrado en una decisión de este tipo, y he tomado muchas decisiones de este tipo en los años intermedios.

Sí, probablemente podría haber tenido unos días más de vida alegre. Posiblemente unas pocas semanas más. Y puede que le hayamos privado de ese tiempo. Pero el riesgo de que empezara a sufrir no era aceptable para nosotros. Y sabiendo que nunca sufrió en absoluto, fue y sigue siendo, un consuelo para mí.

Pero aún no está sufriendo.

La angustia de perder un perro es muy cruel para el dueño, pero creo que posponer lo inevitable puede causar mucho sufrimiento a ambos lados.

Creo que el curso que muchas personas toman hoy en día, el curso que pueden ser animados a tomar por su veterinario y por sus amigos y familiares, de esperar que el sufrimiento comience antes de tomar esa decisión final, no beneficia a nuestros perros.

Eutanasia de perros jóvenes

Por supuesto, con los perros más jóvenes, especialmente si la enfermedad no es terminal, entonces hay toda una gama de otros factores a considerar. La calidad de vida del perro durante la convalecencia tiene que ser equilibrada con el potencial de calidad de vida en el futuro.

Con los perros ancianos, una vez que la enfermedad se ha instalado, a menudo sólo hay un camino a seguir. Y ese es cuesta abajo.

Cuando un labrador pierde el control de sus patas traseras

Un problema común al final de la vida de los perros muy viejos es la pérdida de control sobre sus patas traseras. Esto es desgarrador para los dueños y plantea un dilema, porque el perro a menudo está bien en sí mismo, y no necesariamente con dolor.

La pérdida de conciencia de la parte posterior a veces va acompañada de la pérdida de control sobre los intestinos, con la inevitable angustia que esto causa a ambos.

¿La dignidad es importante para los perros?

Me entristeció leer recientemente acerca de una persona que había cuidado a su propio perro mayor durante semanas de incontinencia antes de morir. Habló sobre el «peri-care» y los «pañales» y las dificultades de cuidar a los perros ancianos y con incontinencia.

Estaba triste por ella, y doblemente triste por su perro.

Para mí, eso no sería una opción.

Siento que la «dignidad» en algún sentido de la palabra, le importa a los perros.

Y que un perro viejo se angustiaría mucho al no poder mantenerse limpio.

Saber que no hay esperanza de recuperación, y creer que un perro no tiene concepto o miedo a la muerte, es suficiente para evitar que vaya por ese camino.

La decisión equivocada por las razones correctas

A veces creo que la gente toma la decisión equivocada por las razones correctas. Odian el desorden y el estrés de cuidar a un perro viejo enfermo, las noches rotas, el olor y la preocupación. Naturalmente quieren que termine. Pero temen que la decisión de terminar con la vida de su perro se base en su propia conveniencia.

Así que toman la decisión equivocada. Por todas las razones correctas. Intentan poner al perro primero, e ignorar sus propias necesidades. Así que mantienen al perro vivo durante unas pocas semanas más.

Sólo que en este caso, no es realmente una vida. Es miserable para el dueño, y miserable para el perro también. Terminar con la vida del perro en una etapa anterior habría sido probablemente la decisión correcta.

Mejor demasiado pronto que demasiado tarde

A muchos les gustaría que la eutanasia también estuviera disponible para la gente. Ese es un tema completamente distinto, pero tal vez somos demasiado reacios a hacer uso de esta opción que está disponible para nuestros perros y que puede evitar mucho sufrimiento.

Leí esta frase recientemente

«mejor una semana demasiado pronto que un día demasiado tarde»

y eso resume lo que siento.

Estoy a favor de la calidad de vida, por encima de la cantidad.

¿Qué opinas? ¿Hay algún momento adecuado para dejarlo ir? ¿O deberíamos dejar que la naturaleza siga su curso?

Más información sobre los labradores

labrador-jacket-800Puedes encontrar más información sobre cómo tratar los temas relacionados con la edad en Labradores en nuestras secciones de Salud y Cuidado.

También abordo estos temas en detalle en mi guía, El Manual del Labrador.

El Manual del Labrador examina todos los aspectos de su vida de labradores, a través del cuidado diario y el entrenamiento en cada etapa de su vida.

El El Manual del Labrador está disponible en todo el mundo.

Este artículo ha sido revisado y reeditado para 2016.


https://labradores.net/knowing-when-to-let-go-of-your-labrador/

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