Perro Alfa - Los hechos importantes sobre el dominio del perro y el liderazgo de la manada

Perro Alfa – Los hechos importantes sobre el dominio del perro y el liderazgo de la manada

el dominio del perro y el mito del perro alfa

La gente a menudo me pregunta sobre el entrenamiento de los perros alfa. Sobre cómo reconocer los signos de dominio del perro en sus Labradores.

Recibo correos electrónicos preocupados de dueños de cachorros de tres meses de edad que están preocupados de que «está empezando a mostrar signos de dominio».

Y la gente quiere hablar conmigo sobre si «sujetar a un cachorro» es una buena idea.

Quieren ser amables, pero tienen miedo de que su labrador se convierta en una amenaza para ellos.

Puede que hayas visto programas de televisión en los que se enseña a los dueños de perros desesperados a «hacerse cargo» y convertirse en el líder de la manada, o en el alfa de su perro.

Donde las muestras de dominio y poder sobre el perro hacen que se someta y se vuelva tranquilo e inmóvil.

Puedes estar seguro de que es esencial ser un «líder de la manada» si la vida con un labrador va a transcurrir sin problemas.

Puede que incluso hayas aprendido algunas estrategias para usar, que permiten a tu perro conocer «su lugar». Estrategias como comer siempre antes que tu perro, y pasar por las puertas delante de él.

Una guía para el dominio de los perros y los perros alfaEcharemos un vistazo a las estrategias destinadas a reducir la dominación de los perros en un momento y descubriremos lo útiles que son en realidad. Aclaremos lo que queremos decir con «alfa

La definición de perro alfa

En algunos grupos de animales sociales, se desarrolla comúnmente una jerarquía en la que los individuos adquieren un «rango» o posición dentro del grupo.

Cada miembro del grupo se inclina por los de mayor rango y tiene poder sobre los de menor rango.

El individuo que está en la cima, el que tiene el rango más alto, es el alfa, o líder.

Un número de especies de primates, que por supuesto están estrechamente relacionadas con los humanos, mantienen este tipo de orden social, y durante mucho tiempo, creímos que los perros también lo hacían.

Entrenamiento de perros alfa

De acuerdo con la creencia generalizada en los principios de liderazgo de la manada y el papel de los perros alfa, durante muchos años la gente utilizó métodos de entrenamiento diseñados específicamente para combatir el deseo de su perro de convertirse en líder mundial.

El entrenamiento de los perros alfa implicaba estrategias que se creía eran utilizadas por los lobos y los perros salvajes para mantener su posición como alfa.

Incluían animar a los dueños de los perros a obligar a sus mascotas a ver al dueño comer antes de permitir que el perro se alimente. Y sentarse en el cama de perro para mostrarle que no tiene los mejores lugares para dormir.

También incluyeron rodar perros sobre sus espaldas y sujetarlos al suelo en una posición de subordinación. Una técnica que llegó a conocerse como el Alpha Roll.

La gente adoptó estas técnicas porque fueron ampliamente promocionadas en los libros de entrenamiento de perros más populares de su época. Y porque muchos entrenadores profesionales de perros las recomendaron.

Estos dueños de perros estaban naturalmente preocupados por mantener un control adecuado sobre este gran animal que habían comprado en su casa, y que vivía junto a sus hijos.

A juzgar por las preguntas que me hacen regularmente, todavía hay una gran preocupación por el dominio de los perros hoy en día.

Y no se equivoque, es correcto y apropiado que se preocupe por controlar a su perro.

Entonces, me pregunto, ¿quién es el alfa en tu casa?

¿Es usted?

¿O el perro?

¿Y realmente importa? ¡Averigüémoslo!

Jerarquía de la manada de lobos

Durante mucho tiempo se creyó que los perros son animales de carga naturales que se organizan en una jerarquía fuertemente definida mantenida por la agresión o la fuerza.

Llegamos a esta conclusión porque creíamos que los perros descendían de los lobos. Y porque, como hemos visto, pensamos que los lobos se organizaban de esta manera.

Algunos estudios sobre lobos han demostrado esta agresiva «lucha por el dominio» entre los lobos. Estos estudios iban a dar forma al mundo del entrenamiento de perros durante varias generaciones. Sin embargo, en pocas décadas, se demostró que sus conclusiones eran totalmente erróneas…

Esto probablemente no es sorprendente, ya que los lobos que se estudiaron eran en su mayoría cautivos, más que salvajes, y los grupos cautivos incluían animales no relacionados.

Estudios más recientes de lobos salvajes han revelado una historia muy diferente.

Comportamiento de la manada de lobos

Nuestra comprensión previa de cómo se comportan los lobos era muy deficiente. Ahora sabemos que los lobos viven en grupos familiares. A menudo liderados por los padres.

La agresión entre los miembros de la familia, incluyendo las muestras de «dominio» es muy inusual, y la vida dentro de la «manada» es pacífica.

No hay una lucha constante por el liderazgo. No tomar o ser tomado, no matar o ser matado.

Es probable que los lobos sean agresivos con los lobos no emparentados, ya que éstos pueden ser una amenaza para los limitados recursos de que dispone la familia de los lobos en un momento dado. Esta agresión natural hacia los lobos extraños es lo que causó los extraños resultados vistos en esos estudios originales de lobos no relacionados en cautiverio.

Pero los líderes lobos en la naturaleza no «ruedan» a otros miembros de su familia o «empacan».

El rodar de la espalda de un lobo a otro se ofrece voluntariamente como una señal de sumisión o intención pacífica. No es forzado por otro lobo. Muchos perros han heredado este comportamiento de apaciguamiento y se revolcarán sobre su espalda si se sienten amenazados.

Perro Alfa significa

Así que si los lobos no luchan por el «rango» dentro de la manada, ¿qué pasa con los perros? Seguramente en un grupo de perros habrá una jerarquía.

Bueno, no. Parece que nos equivocamos de nuevo.

Una jerarquía implica que los individuos de mayor rango tienen privilegios especiales basados en su rango. Obtienen la «primera elección» de comida, compañeros y toda una gama de otros recursos.

Simplemente no hay evidencia de que los grupos de perros, ya sean domésticos o salvajes, se organicen en algún tipo de jerarquía de esta naturaleza.

Estudios modernos de perros salvajes y de aldeas que viven semi-salvajes en los márgenes de la sociedad humana sugieren que los perros dan aún menos valor al dominio o al liderazgo que los lobos.

De hecho, no hay perros «alfa». Perro alfa significa perro de mayor rango, simplemente ya no es un concepto válido

Comportamiento de la jauría de perros

El comportamiento que vemos en los perros que forman grupos sociales o reuniones no es el comportamiento de la jauría en la forma en que una vez pensamos que era.

Un perro puede pelear por comida, otro puede pelear por una pareja, pero no hay una «posición» fija que se gane o se gane a través de la lucha, no se trabaja en las filas, hasta que el perro alcanza la posición de poder final.

Esa criatura de leyenda, el «Líder de la manada» o el perro «Alfa» es un mito. Y uno que ha hecho mucho daño en el mundo del entrenamiento de perros.

Se trata de los recursos

Los perros ciertamente lucharán para proteger los recursos si son escasos o muy valorados, pero la mayoría parece no tener interés en el liderazgo o el dominio.

Así que si su perro le gruñe cuando intenta sacarlo de su cama, está gruñendo para proteger lo que preferiría reclamar como su cama, no para tratar de apoderarse de tu familia.

Esto puede parecer una diferencia bastante sutil, ya que los gruñidos no son aceptables, pero entender qué causa los gruñidos marca la diferencia en cómo podemos tratar con éxito los problemas como la protección de los recursos.

Ahora sabemos que tratar la protección de recursos mediante la intimidación del perro es contraproducente. De hecho, simplemente hace que el perro sienta más amenazado y es probable que termine en una mordida.

Encontrará más información sobre cómo abordar la protección de recursos en los perros, en nuestro artículo sobre el tratamiento de los perros que gruñen.

Los peligros de la «reducción de rango

Este reconocimiento del énfasis engañoso que usado en la dominación es un desarrollo importante y significativo en nuestra comprensión del comportamiento canino, pero es uno que algunos sectores de la comunidad de entrenamiento de perros han sido lentos en comprender.

Todavía hay entrenadores de perros que creen que muchos o incluso la mayoría de los perros tratarán de participar en una lucha por el dominio con sus familias. Y que la única manera de tener el control sobre el perro es asegurarse de dominarlo en todo momento.

Utilizan una serie de técnicas que se conocen colectivamente como estrategias de reducción de rango.

Son estrategias como las descritas anteriormente que intentan imponer una jerarquía en las familias de propietarios de perros, para asegurar que el perro permanezca en el fondo del «montón».

Estos entrenadores pueden decirle que no debe dejar que su perro le ponga la pata encima, ya que es un signo de dominio en los perros, y que debe comer una pequeña galleta delante de su perro antes de darle la cena, porque los «líderes de la manada» comen primero.

Ahora sabemos que estas técnicas son completamente inútiles.

También sabemos que algunas técnicas de reducción de rango como los rollos alfa, pueden ser peligrosas.

Esto se debe a que hacen que el perro se sienta tan amenazado que incluso puede temer por su vida y se vea obligado a defenderse.

Entonces, ¿por qué los perros se someten cuando están inmovilizados?

Muchos perros se someten, se calman y se quedan muy quietos cuando se les da la vuelta o se les intimida. Este comportamiento es ajeno a los perros y muy amenazador.

Un perro que teme por su vida de otro perro puede tratar de evitar la amenaza manteniéndose extremadamente quieto. Hará lo mismo cuando esté aterrorizado por un ser humano.

Esto no tiene nada que ver con la dominación.

El perro simplemente está tratando de mantenerse vivo. En casos extremos se «apagará» con el miedo y puede parecer semi-consciente.

¿Qué hay de todos esos otros comportamientos que has oído que son signos de dominación?

¿Por qué mi perro se acuesta sobre mí?

Si te tumbas en el suelo, algunos perros se subirán a ti o incluso se tumbarán sobre ti. Esto no es dominio de los perros.

Es lo que hacen los perros. A los perros les gusta el contacto corporal y a menudo duermen juntos en un montón. No ven ninguna razón para excluirte de este evento social.

Algunos perros jóvenes también intentarán tirarse a cualquiera que se siente en el suelo. Esto es a menudo un juego, o puede ser una respuesta hormonal a su posición.

Si sucede, levántate, y haz una nota mental para no tontear con los perros grandes en el suelo! (Vea cómo jugar de forma segura con un perro grande)

¿Por qué los perros se sientan en tus pies?

¿Y qué hay de los perros que se sientan en tus pies? Tan pronto como te has sentado en una silla, el perro se coloca firmemente sobre tu pie.

Sin duda has leído que eso también es un signo de dominio.

Bueno, no lo es.

Los perros se sientan en tus pies por dos razones

  • Porque tus pies están más calientes que el suelo
  • Porque tus pies se mueven cuando lo haces, dándole a tu perro una primera advertencia de que estás a punto de salir de la habitación.

Si tu perro hace esto, puede estar preocupado de que te vayas sin él.

Problemas de comportamiento y agresión de los perros

Todo esto no significa que ningún perro sea agresivo. Los entrenadores modernos no niegan el potencial de daño de los perros grandes y agresivos. Pero nuestros nuevos conocimientos han cambiado la forma en que manejamos estos problemas

La agresión viene del miedo y la protección de los recursos del miedo a perderlos.

Algunas razas de perro y algunos perros individuales son más propensos a la vigilancia y temen la agresión que otros.

Estos son temas para otro día, pero si tienes preocupaciones sobre el comportamiento de tus propios perros, entonces busca la ayuda de tu veterinario o de un especialista en comportamiento cualificado.

No intente dominar o superar a su perro. Se arriesgará a empeorar las cosas.

La marea cambiante

Es cierto que los perros descienden de los lobos. Se discutió durante un tiempo, y los perros fueron clasificados como una especie separada – Canis Familiaris. Las pruebas de ADN han puesto fin al debate.

Los perros y los lobos son de hecho una sola especie: Canis Lupus. Y los perros han sido reclasificados para reflejar ese descubrimiento. Ahora son Canis Lupus Familiaris

Pero mientras que algunos tenían razón sobre que los perros son esencialmente lobos, nuestras observaciones sobre el comportamiento de los lobos eran profundamente erróneas. Y la metodología de entrenamiento de perros basada en estas observaciones también era defectuosa.

Desde hace algunos años, las pruebas se han ido acumulando. Se ha vuelto cada vez más claro que el dominio, en lo que se refiere al manejo de los perros, está muerto.

Las conclusiones sobre los perros basadas en estas observaciones sustentaron gran parte de nuestras prácticas tradicionales de entrenamiento de perros

La marea de la opinión cambió lentamente al principio, pero ahora se ha acelerado. Prácticamente todos los conductistas de animales, y toda la profesión veterinaria han abandonado el dominio como algo relevante para la gran mayoría de las interacciones entre perros y seres humanos, o cualquier lugar en el entrenamiento de nuestros perros

Puedes leer el libro de la Sociedad Americana de Veterinaria declaración de posición en la teoría de la dominación.

Esto lo resume bastante bien

La verdad es que la mayoría de los labradores probablemente se aburrirían tanto de la idea de la dominación, como los científicos de oírlo de los entrenadores de perros tradicionales.

Puede que su perro codicie su sillón, pero no quiere pagar las facturas, ni decirle dónde sentarse, ni hacerle esperar a su turno.

Prefiere jugar a la pelota.

Y si el artículo o libro que acabas de leer te dice que seas el alfa de tu perro, o el líder de la manada, te dice más sobre el autor y lo anticuados que son, que sobre tu perro.

Cómo ser el perro alfa

Puedes relajarte. El dominio del perro está muerto. Si quieres pensar en ti mismo como un alfa, tu perro no se interpondrá en tu camino. Tu labrador no es el perro alfa. No está a cargo de nada, y menos de ti.

Al contrario, depende totalmente de ti para todas sus necesidades esenciales.

Si te gusta pensar en tu familia como una manada, está bien siempre y cuando te des cuenta de que el perro no tiene interés en superar a otros perros, o a los miembros de tu familia. Los perros sólo se preocupan por los recursos.

Ser el líder de la manada

Si te gusta pensar en usted mismo como un «líder de la manada», entonces de nuevo, adelante. Pero no desperdicies energía tratando de superar a tu perro. Un líder es, después de todo, la persona a cargo de los recursos, y quien decide cómo se asignan mejor esos recursos.

Su perro no puede salir y comprarse un buen filete, o una nueva cama mullida. Sólo tú puedes hacer eso por él. La mayoría de los perros no pueden abrir las puertas, confían en ti para hacerlo, ni pueden conducir hasta el parque.

Porque controlas los recursos, tienes todas las cartas y tienes todo el poder.

Si quieres cambiar cualquier aspecto del comportamiento de tu perro, puedes hacerlo a través del entrenamiento. Puedes encontrar muchos recursos para ayudarte a entrenar a tu perro en este sitio web. Este es un buen lugar para empezar

¿Quieres saber más?

Hay muchos libros interesantes sobre este tema. Aquí hay un par que podría disfrutar

También puedes encontrar más información sobre la desaparición de la teoría de la dominación en el sitio de The Happy Puppy


https://labradores.net/dog-dominance/

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