¿Deberías castrar a tu labrador? Pros y contras

¿Deberías castrar a tu labrador? Pros y contras

¿Deberías castrar a tu labrador? Hoy en día, la respuesta rara vez es un simple sí o no.

Este artículo analiza los pros y los contras de la esterilización de las hembras, para ayudarte a tomar la decisión correcta para tu perra.

Desde hace muchos años, los cirujanos veterinarios de todo el Reino Unido y otros lugares han recomendado la esterilización rutinaria de todas las hembras que no van a ser criadas.

En los EE.UU., donde la esterilización suele tener lugar a una edad muy temprana, esto parece ser ampliamente aceptado como «lo correcto» y una forma útil de control de la población.

En el Reino Unido la situación de la mayoría de las perras parece estar intacta hasta después de su primera temporada, y la esterilización de perros no está tan extendida

Los veterinarios nos dicen que castrar a tu perra la protegerá de enfermedades mortales como el cáncer de mama y la piometra.

Algunos criadores replican que se han exagerado los beneficios de la castración y que se trata de un procedimiento importante que es arriesgado en sí mismo y que tiene graves efectos secundarios no deseados.

Entonces, ¿quién tiene razón?

¿Qué tan común es el cáncer de mama en los perros

Entonces, ¿qué tan común es el cáncer de mama en los perros?

Echemos un vistazo a algunos de los hechos.

A primera vista, la incidencia de los tumores mamarios en las perras sin esterilizar parece ser preocupantemente alta.

La mayoría de las fuentes afirman que el 25% o 26% de todas las hembras sin esterilizar desarrollarán tumores mamarios en algún momento.

Y cerca de la mitad de estos tumores serán malignos.

Suena preocupante, ¿no?

¿Qué se consigue con la castración?

La mayoría de las fuentes afirman que el riesgo de tumores mamarios en perros castrados antes de su primera temporada es insignificante, y antes de su segunda temporada es de alrededor del 8%, aumentando al 25% después.

En otras palabras, si se espera hasta después de la segunda temporada, es demasiado tarde para reducir el riesgo de tumores mamarios.

Estos dos conjuntos de cifras han sido ampliamente citados durante varios años

Al mirar las estadísticas, por supuesto, a menudo no son tan sencillas como parecen.

Una revisión reciente

Desde que este artículo fue escrito por primera vez, un revisión sistemática se ha llevado a cabo sobre el efecto de la esterilización en la incidencia del cáncer de mama en los perros. Esto es útil porque una revisión sistemática, es donde se reúnen muchos estudios, se examina la solidez y se revisan los datos dentro de ellos.

Estamos mejorando en la construcción de estudios bien diseñados, por lo que las revisiones son útiles ya que son capaces de resaltar los estudios mal diseñados o sesgados.

Resultados del examen

Esta reciente revisión se publicó en 2012 y examinó trece informes separados sobre la asociación entre la esterilización y los tumores mamarios.

debería-estratificar-su-perraSe consideró que nueve de esos informes tenían un alto riesgo de sesgo.

Los cuatro estudios restantes tenían un riesgo moderado de sesgo. Uno de los estudios encontró una asociación entre la esterilización y la reducción del riesgo de tumores. Dos de los estudios no encontraron ninguna asociación. Otro estudio no presentó cifras.

Debido al alto riesgo de sesgo y a la debilidad de las pruebas, el examen sistemático llegó a la conclusión de que las pruebas de la eficacia de la esterilización como protección contra los tumores mamarios son débiles

¿Qué significa esto?

Lamentablemente, esto significa que realmente no tenemos suficientes pruebas para sacar ninguna conclusión sobre si la esterilización ayuda a reducir el riesgo de tumores mamarios, y que se necesita más y mejores investigaciones sobre este tema.

Sin embargo, probablemente sea justo decir que la mayoría de los veterinarios siguen apoyando la esterilización y la consideran una forma útil de reducir el riesgo de tumores mamarios.

Otros factores que intervienen en los tumores mamarios

Las diferencias en la susceptibilidad al cáncer pueden variar de una raza a otra, entre perros grandes y pequeños, entre perros de raza pura y perros cruzados (un estudio demostró que el riesgo se duplica en el caso de los perros de raza pura) y en función de las influencias ambientales.

Un estudio demostró que las perras no esterilizadas que eran delgadas cuando eran cachorros tenían la mitad del riesgo de desarrollar tumores mamarios que las que no eran delgadas cuando eran cachorros. Algunos estudios se llevan a cabo en un número muy reducido de sujetos, y algunos llegan a conclusiones diferentes que otros.

Al igual que en los humanos, parece haber un elemento genético en los factores de riesgo de los tumores mamarios caninos. Si los hermanos de su perro o su madre, han desarrollado tumores mamarios, entonces su perra tiene un mayor riesgo. Este componente genético es probablemente la razón por la que los perros con pedigrí también corren un mayor riesgo.

¿Qué hay de la piometra?

Hay otra razón para esterilizar a una perra adulta, especialmente una que todavía está entera cuando se acerca a la edad media, y es la piometra.

La pometra es una infección muy desagradable del útero o del útero. Tiende a ocurrir en las perras mayores unas semanas después del final de su «temporada».

Cuando una perra contrae piometra, el pus se acumula dentro del útero, que se estira y se hincha cada vez más, y la perra puede incluso empezar a parecer preñada. Es un poco como la apendicitis pero en un órgano mucho más grande.

Si el cuello del útero, o la entrada al útero, permanece cerrado, la enfermedad puede pasar desapercibida hasta que la infección esté tan avanzada que el perro no pueda ser salvado. Si tiene suerte, su perro tendrá una secreción y la infección será detectada antes de que la mate.

El Pyometra es indudablemente doloroso, pero los perros, como muchos otros animales, tienden a esconder el dolor (un mecanismo de supervivencia) hasta que se vuelve insoportable. Así que todo lo que puedes notar en tu perra, es que parece un poco «descolorida

Puedes leer más sobre la piometra en mi artículo: Pyometra: cómo asegurarse de que su perra está a salvo

Es un asesino.

Pyometra es un asesino a menudo silencioso y mortal, pero lo más importante es que su prevalencia es ampliamente subestimada. La gente se preocupa mucho por el cáncer de mama, pero a menos que sea una raza propensa al cáncer, su perra probablemente tenga un riesgo mucho mayor de padecer piometra.

Un estudio americano mostró que el riesgo de piometra en una perra de más de nueve años es un sorprendente 66%. A estudiar en Suecia… donde sólo el 7% de los perros son castrados rutinariamente, mostró que alrededor del 25% de las perras habrían experimentado esta enfermedad antes de los diez años. Esa cifra osciló entre el 10% y el 54% dependiendo de la raza.

Con cada temporada que pasa y por cada año que pasa, el riesgo para su perra aumenta. El tratamiento estándar para la piometra es una esterilización de emergencia. Esta es una operación mucho más arriesgada y mucho más cara que una esterilización rutinaria estándar para su perro.

Los beneficios de la esterilización

Las pruebas que sugieren que esterilizar a su perra a una edad temprana (antes de su segunda temporada) la protegerá de los tumores mamarios son débiles. Se necesita más investigación para confirmarlo.

La esterilización en una etapa posterior de la vida puede ser menos probable que confiera protección, que la esterilización a una edad muy temprana.

Esterilizar a cualquier edad ofrece a su perro una protección casi completa contra la piometra después. Detectar esta horrible enfermedad es a menudo muy difícil y las pruebas sugieren que a medida que su perra envejece es más probable que la contraiga.

La esterilización, por supuesto, tiene la ventaja añadida para el propietario que no desea criar, de eliminar el ciclo de celo para que la perra pueda ser trabajada/tomada en público, durante todo el año.

Pero lo que está claro en estudios recientes, es que hay riesgos así como beneficios, al castrar a tu perra.

Las desventajas de la esterilización

Antes de que lleves a tu labrador hembra al veterinario, tenemos que mirar ahora la otra cara de la moneda.

Algunas investigaciones han demostrado que la esterilización puede, en algunos aspectos, ser desventajosa para la salud de sus perros.

Los estudios han demostrado un mayor riesgo en problemas de articulaciones, incontinencia urinaria y en varios otros tipos de cáncer en perras que han sido esterilizadas, en comparación con perras que han quedado intactas.

Esto es obviamente algo que debemos considerar antes de reservar a nuestras perras para una castración.

Incontinencia urinaria

Una reciente revisión sistemática ha observado el aumento del riesgo de incontinencia en la perra después de la esterilización. Se identificaron siete estudios, de los cuales cuatro tenían un alto riesgo de sesgo.

En el examen se llegó a la conclusión de que había algunas pruebas poco convincentes que sugerían que la esterilización podía estar asociada con un mayor riesgo de incontinencia urinaria, especialmente si se realizaba antes de los tres meses de edad.

La incontinencia urinaria en las perras esterilizadas puede ser tratada con reemplazo hormonal. Mucho más preocupante es la reciente investigación sobre la asociación entre la esterilización y el riesgo de ciertos cánceres.

Cáncer

Algunos estudios han demostrado que las perras castradas, aunque tienen menos riesgo de cáncer de mama, tienen más riesgo de otros cánceres.

Un estudio sobre los Golden Retrievers (una raza propensa al cáncer) en 2013 mostró un aumento del riesgo de dos tipos diferentes de tumores en las hembras que fueron esterilizadas más tarde en la vida, en comparación con las que quedaron intactas. También mostró un aumento significativo de desgarros del LCC (ligamento cruzado) en las hembras esterilizadas a una edad temprana.

Un estudio sobre las Viszlas húngaras (más de dos mil de ellas) mostró un aumento significativo del riesgo de varios tipos de cáncer en las perras que habían sido esterilizadas, en comparación con las que no lo habían sido.

Estos riesgos de otros tipos de cáncer, pueden equilibrar las ventajas de una reducción del cáncer de mama a través de la esterilización. Si es que hay uno.

Problemas de articulaciones

Las hormonas sexuales están involucradas en el crecimiento, y en la desaceleración del crecimiento de un animal al llegar a la pubertad. Los perros que son castrados antes de la madurez sexual crecen los huesos de las patas más largos.

Esto altera el ángulo de la articulación y puede ser la razón por la que los estudios han demostrado un aumento de los problemas articulares graves (como los desgarros del ligamento cruzado) en las perras que han sido esterilizadas.

Esto es importante, no sólo para los perros de trabajo, sino también para los perros de compañía. Los desgarros de LCC implican una cirugía costosa y largos períodos de inactividad y descanso en la caja.

Condición del abrigo y temperamento

Por último, pero no menos importante, su perra castrada también es probable que experimente cambios permanentes en el estado del pelaje que pueden ser inaceptables para algunos propietarios.

Particularmente aquellos que están «mostrando» a sus perros.

También existe la percepción de que la perra que es castrada muy joven puede desarrollarse mentalmente de una manera diferente a la perra entera

Tal vez alterando su impulso y potencial en el trabajo de campo competitivo, aunque no pude encontrar ninguna evidencia concreta de esto.

Tampoco es probable que tal evidencia se haga realidad ya que los gundogs no completan su entrenamiento antes de su segundo celo.

Decidir si castrar

Debido a que el perro de competición no alcanza o muestra todo su potencial hasta después del momento óptimo para la esterilización, la selección de las hembras que se van a esterilizar y de las que se van a criar es problemática para los propietarios de labradores de trabajo o de competición.

La extracción de los ovarios y el útero como medio para mejorar y prolongar la vida de un perro de trabajo es poco probable, por lo tanto, que se haga popular entre los probadores de campo y criadores de perros serios. Especialmente con el aumento del riesgo de problemas en las articulaciones como un factor.

Para los dueños de perros de compañía, la situación también está lejos de ser clara. La posibilidad de reducir el riesgo de cáncer de mama en las perras intactas puede ser superada por los riesgos de otros cánceres en las perras esterilizadas.

La situación con respecto a la piometra es una consideración importante. Si dejas a tu perra sin esterilizar durante toda su vida, ella puede muy bien desarrollar piometra. Sólo por esa razón, algunos dueños elegirán castrar a su perra en algún momento.

¿Una vida larga y saludable?

La evidencia de los beneficios de la esterilización para el perro mascota es incompleta. El hecho de que veas tal intervención como una «mutilación» o como un «salvavidas» es un asunto muy personal y una elección que cada dueño de perro tiene que hacer por sí mismo.

Este artículo pretende ser un resumen de la información disponible y no sustituye al asesoramiento veterinario. Recuerde que se están haciendo avances médicos y veterinarios todo el tiempo.

Hemos hecho varios cambios en este artículo desde que fue publicado originalmente. Por favor, háganos saber si cree que este artículo necesita ser actualizado de nuevo con nuevas investigaciones.

Si le preocupa la salud de su perro, o si quiere saber más sobre los beneficios y desventajas de la esterilización de su perra, debería ponerse en contacto con su veterinario.

¿Qué hay de tu perro?

¿Hiciste que castraran a tu perra? ¿Dónde hay algún efecto secundario indeseado, y estabas contento con tu decisión? Estaríamos interesados en escuchar tus experiencias.

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