¿Debería castrar a mi labrador: La evidencia

¿Debería castrar a mi labrador: La evidencia

La esterilización de labradores y otros perros es un tema que surge regularmente.

En mi buzón de correo electrónico, en la sección de comentarios de la página web, y en el forodonde recientemente hemos tenido un debate bastante profundo sobre el tema.

«¿Debería esterilizar a mi labrador?» y «¿Cuándo debería esterilizar a mi perro?» son dos preguntas muy diferentes, pero ambas se plantean con igual frecuencia.

Diferencias regionales en la actitud hacia la castración de perros

La decisión de castrar o no a su perro, sea macho o hembra, es una decisión muy personal, pero en muchos países, la respuesta se presume a menudo de antemano.

En los EE.UU. y Australia, la esterilización de rutina es una práctica muy común. La Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales afirma en su sitio web que «obtendrá beneficios médicos y de comportamiento al esterilizar a su perro macho».

En la mayor parte de Escandinavia la castración no se practica rutinariamente y en algunas partes es realmente es ilegal castrar a un perro sin una buena razón.

Una mirada a los pros y los contras de castrar a tu perroEn el Reino Unido, aunque la esterilización es bastante común, no es de ninguna manera un resultado inevitable para todos los perros, y muchos perros aquí se quedan enteros.

Los americanos que visitan nuestro foro y preguntan cuál es la mejor edad para dessexualizar a mi perro, a menudo se sorprenden al oír que muchos de nuestros miembros tienen perros enteros. Y aún más sorprendidos de que asuman que la esterilización es lo mejor para su perro desafiado.

Diferentes opiniones sobre la esterilización

Mucha gente le dirá que la esterilización de su perro tiene beneficios para la salud.

Y esto es cierto.

Mucha gente le dirá que hay beneficios para la salud al dejar a su perro entero. Y esto también es cierto.

Algunas personas le dirán que es esencial que castre a su perro. Esto no es cierto.

Otros le dirán que es esencial que no castre a su perro. Esto tampoco es cierto.

Para llegar a los hechos sobre la esterilización

Es un tema confuso y que puede generar un sentimiento bastante fuerte, con la gente muy convencida de que su La postura sobre la castración es la correcta.

Y por supuesto, puede ser bastante difícil escuchar a los demás decir que algo que tú y todos tus amigos han hecho, es realmente dañino para los perros.

Por lo tanto, no es sorprendente que este tema cause discusiones en línea, y que el tema a menudo se deja sin resolver, con todo el mundo más confundido al final de lo que estaba al principio.

Lo que necesitan los que cuidan a los cachorros y perros jóvenes, son los hechos sobre la esterilización. La evidencia sobre los posibles efectos de este procedimiento en sus perros. Y debido a que la gente a menudo tiene un sesgo en este tema, la evidencia puede ser difícil de encontrar.

Mirando las pruebas de castración de perros

Recientemente se han realizado algunos estudios bastante amplios que examinan los efectos de la esterilización en varios aspectos de la salud y el comportamiento de los perros.
labrador de chocolate

Lo que me gustaría hacer en este artículo es «poner a cero» esta evidencia, para que podamos comparar las ventajas y desventajas de la esterilización de una manera objetiva.

Vamos a ver específicamente los efectos de la esterilización en el comportamiento y en la salud física

Me encontrarán usando las palabras «puede» y «podría» bastante, porque quiero ser objetivo y no afirmar «esto es así» si no estamos seguros, o si sólo sabemos que «esto es así» en ciertas circunstancias – en una raza de perro en particular, por ejemplo.

Pero al final, me arriesgaré un poco y te daré mis propias conclusiones.

Razones para castrar a los perros

Creo que es importante mirar primero las razones de la castración. Porque necesitas saber por qué estás castrando a tu perro, para asegurarte de que los resultados que obtienes son los que querías.

Y por supuesto, nadie quiere pagar por una operación costosa, o cortar pedazos de sus perros sin una buena razón y sin ningún beneficio. ¡Necesitamos saber si funciona!

Las cuatro razones más comunes que se dan para castrar a los perros son

  • Control de la natalidad
  • Salud
  • Comportamiento
  • Conveniencia

Razón 1: Control de la natalidad

La prevención del embarazo es la razón que más a menudo dan los miembros de la profesión veterinaria para la esterilización rutinaria de los perros.

En una época en que los perros vagaban por las calles sin supervisión (y en lugares donde esto todavía es común) la castración era una parte importante para resolver los problemas de la superpoblación de perros.

La mayoría de la gente que me pregunta sobre la castración, sin embargo, no deja a sus perros libres para vagar por las calles o el campo. Sus perros se mantienen en un jardín seguro y se ejercitan bajo supervisión.

Esta práctica se ha vuelto esencial en el Reino Unido y otros países densamente poblados, donde el creciente volumen de tráfico en el último medio siglo ha hecho que nuestras calles sean demasiado peligrosas para que los perros corran libres.

Así pues, aparte de la conveniencia, que veremos más adelante, la razón más común por la que la gente elige castrar a sus perros no es porque teman que su perro pueda aparearse o quedarse preñado, sino porque creen que la castración conferirá beneficios al perro (y a su familia) en términos de salud y comportamiento.

Razón 2: Beneficios para la salud

Si tiene la intención de castrar a su perro para mantenerlo en buena salud, es muy importante que la castración lo logre.

Y aquí es donde está la verdadera controversia. Veamos por qué la esterilización era tan ampliamente recomendada en el Reino Unido hasta hace poco.

El cáncer en las perras

Durante algún tiempo, la castración fue ampliamente promovida como una forma de prevenir el cáncer en los perros.

Los estudios mostraron que la esterilización de las hembras antes de la segunda temporada, por ejemplo, reduce en gran medida el riesgo de contraer cáncer de mama, y la esterilización temprana, antes de la primera temporada, casi elimina ese riesgo por completo.

Esto hizo que la castración pareciera una muy buena idea.

Más recientemente esos estudios han sido puestos en duda. Pero hace veinte años, casi todos los veterinarios recomendaron castrar a las hembras sobre esta base.

Pyometra

Luego está la piometra. Tengo experiencia personal de esta horrible enfermedad ya que dos de mis spaniels la contrajeron.

Puede encontrar más información aquí: Pyometra – cómo asegurarse de que su labrador está a salvo – pero en pocas palabras, la pyometra es una infección del útero que alrededor de una cuarta parte de todas las hembras de perros enteros tendrán en algún momento de sus vidas.

Cuanto más vieja sea la perra, mayor es el riesgo. Y la piometra puede ser fatal si no se trata rápidamente.

No hay duda de que el riesgo de piometra se evita casi por completo si tu perra es castrada. Sin embargo, la conciencia pública de esta condición aún no está extendida, por lo que no es necesariamente una razón común para que los dueños de perros elijan esterilizar a sus hembras.

Razón 3: Mejor comportamiento

Entonces, eso nos lleva a los perros machos. Es lógico que un perro sin testículos, no puede tener cáncer de testículos.

Labrador liegt am Boden und lacht

Pero la principal razón por la que la gente castra a los perros machos no es por los beneficios para la salud, aunque normalmente creen que los hay.

Es porque creen que los perros machos castrados se comportan mejor o tienen mejores modales que sus homólogos con hormonas. ¿Pero es cierto?

Preocupaciones sobre el comportamiento masculino

Estos son algunos de los comportamientos que preocupan a la gente en los perros machos maduros.

  • Itinerancia
  • Agresión
  • Jubilación/montaje
  • Marcar/golpear la pierna

Se creía que la esterilización de los perros machos prevenía o reducía toda una serie de comportamientos asociados con la hormona testosterona, o que se pensaba que eran impulsados por ella.

La extirpación de los testículos de un perro se presume que es una excelente manera de prevenir estos comportamientos.

Sin embargo, estudios recientes sugieren que estas conclusiones no están respaldadas por pruebas. Echaremos un vistazo a ellas en un momento. Finalmente hay una razón 4.

Razón 4: Conveniencia

Aunque no todo el mundo está dispuesto a levantar la mano y decirlo, la conveniencia es una razón bastante común para castrar a las perras.

Es definitivamente inconveniente cuando toda tu perra madura entra en temporada.

Durante tres o cuatro semanas no puedes pasearla en lugares públicos, y tiene una secreción vaginal con sangre que manchará las alfombras y los muebles. Esto normalmente significa que la relegamos a la cocina o a otras habitaciones con suelos lavables.

Perros de trabajo

Cuando el perro tiene un trabajo que hacer, como los perros guía por ejemplo, este inconveniente se convierte en un cambio de vida para el cuidador del perro. Básicamente significa que el perro no puede hacer su trabajo por un período de tiempo.

Así que para muchos perros de servicio, esta consideración anulará cualquier otra preocupación.

Perros en la guardería

Algunas guarderías pueden estipular si aceptan o no perros enteros. Si sales a trabajar y tienes que dejar a tu perro en la guardería, entonces esto será una consideración importante para ti.

Ahí lo tenemos. Cuatro razones para castrar a un perro: control de natalidad, salud, comportamiento y conveniencia. Ahora veamos si la castración realmente logra lo que se pretende hacer.

¿Es eficaz la esterilización?

La esterilización claramente hace que los perros sean infértiles, así que no necesitamos tratar el aspecto del control de la natalidad aquí. Y no hay duda de que la esterilización elimina los inconvenientes de cuidar a una perra en temporada.

¿Pero qué hay de los beneficios para la salud y el comportamiento que llevan a tanta gente a castrar a sus perros?

¿La esterilización realmente protege a los perros del riesgo de enfermedades graves como el cáncer, y mejora realmente el comportamiento de los perros machos?

Veamos algunos estudios recientes. Estos son estudios en los que los profesionales veterinarios y los propietarios de perros informados se basan ahora para tomar decisiones sobre la esterilización. Primero tenemos que mirar rápidamente la cuestión de cómo podemos evaluar mejor las pruebas que tenemos.

Evaluar las pruebas

Se han publicado algunos estudios interesantes que contienen datos sobre las diferencias de salud y comportamiento entre perros castrados y enteros.

Estos estudios están empezando a influir en la opinión de los expertos, al menos en el Reino Unido, sobre el valor y la conveniencia de esterilizar a nuestras mascotas. He escogido cuatro de estos estudios para discutir aquí.

Hay otros estudios también, pero he elegido estos cuatro porque cubren la mayor muestra de perros. Las muestras grandes ayudan a reducir las posibilidades de que los resultados lleguen por coincidencia

Sin embargo, el tamaño de un estudio no es el único aspecto a considerar cuando se evalúan las pruebas. Y estos estudios no son de ninguna manera perfectos.

La mejor evidencia

En un mundo ideal podríamos comparar grandes cantidades de perros que serían asignados al azar a un grupo «castrado» o «no castrado».

Los perros del grupo castrado serían castrados a la misma edad y todos los perros del ensayo serían evaluados a intervalos durante toda su vida por alguien imparcial.

Sería aún mejor si los observadores que hacen las evaluaciones no supieran qué perros fueron castrados. Esto podría lograrse mediante la cirugía estética en perros castrados en forma de implantes de testículos artificiales.

Sin embargo, siendo realistas, esto simplemente no va a suceder, por lo que la evidencia que tenemos es todos que tenemos en este momento.

Estudio no. 1

El primer estudio es un resumen de los resultados detallados en una tesis de maestría presentada y aceptada por el Hunter College por Parvene Farhoody en mayo de 2010.

La investigación se llevó a cabo en forma de un cuestionario que rellenaron los propietarios de más de diez mil perros. El cuestionario de C-BARQ hizo 101 preguntas para ver cómo la esterilización afectaba a las características físicas y de comportamiento de los perros de la encuesta.

Los resultados del estudio fueron sorprendentes porque demostraron que, contrariamente a la opinión predominante, los perros castrados eran más agresivos, temerosos, excitables y menos adiestrables que los perros que no habían sido castrados.

Puedes leer el estudio completo aquí:Los efectos físicos y de comportamiento de Esterilización y Castración de Perros Domésticos (Canis familiaris)

Estudio no. 2

Este fue un estudio de más de 2500 Viszlas húngaras publicado en 2014, por Christine Zink, Parvene Farhoody, Samra E. Elser, Lynda D. Ruffini; Tom A. Gibbons, y Randall H. Rieger.

El estudio demostró que los perros que fueron castrados habían aumentado significativamente las probabilidades de desarrollar cáncer de mastocitos, linfoma, todos los demás cánceres, todos los cánceres combinados y el miedo a las tormentas, en comparación con las probabilidades de los perros sexualmente intactos.

Cuanto más joven sea la edad en la que los perros fueron castrados, más temprana será la edad media de diagnóstico del cáncer de mastocitos, de otros cánceres distintos al de mastocitos, del hemangiosarcoma, del linfoma, de todos los cánceres combinados, de un trastorno del comportamiento o del miedo a las tormentas.

Puedes leer el estudio completo aquí:Evaluación del riesgo y la edad de aparición del cáncer y de los trastornos de conducta en Vizcachas gonadectomizadas

Estudio no. 3

El siguiente estudio es una versión más antigua y más pequeña del primer estudio. Fue publicado en 2006 por Deborah L. Duffy, y James A. Serpell. También utilizó el cuestionario C-BARQ.

Encontró que la marca de la orina se redujo en los perros castrados, pero al igual que el estudio de 2010, encontró que la mayoría de los problemas de comportamiento eran peores en vez de mejores en los perros que habían sido castrados.

Puedes leer el estudio completo aquí: Efectos no reproductivos de la castración y la esterilización en el comportamiento de los perros

Estudio no. 4

Este estudio publicado en 2013 incluyó 759 Golden Retrievers. Examinó los efectos de la esterilización en los trastornos de las articulaciones y el cáncer.

La displasia de cadera y los desgarros del ligamento cruzado del cráneo eran más comunes en los hombres y mujeres castrados tempranamente. Al igual que varias formas diferentes de cáncer.

Por ejemplo, casi el 10 por ciento de los varones castrados tempranamente fueron diagnosticados con linfosarcoma, 3 veces más que los varones intactos. Puedes encontrar el resumen de este estudio aquí

Otro estudio que comparó a los labradores con los Golden Retrievers encontró que los efectos de la esterilización en los labradores no eran tan severos.

Por ejemplo, en los labradores, los trastornos articulares se duplicaron en los perros esterilizados antes de los seis meses, mientras que en los Golden Retrievers hubo 4-5 veces más trastornos articulares en el grupo de los primeros esterilizados.

Los posibles defectos de estos estudios

En los estudios retrospectivos y en los estudios en que los datos se acumulan mediante cuestionarios siempre hay margen para el sesgo.

Se podría argumentar, por ejemplo, que los dueños de perros enteros son más propensos a «restarle importancia» a los problemas de comportamiento de sus perros para justificar que los dejen enteros.

Y está claro que hay diferencias entre las diferentes razas de perro

Sin embargo, lo que no tenemos aquí, es ninguna prueba en absoluto para apoyar la opinión de que la esterilización de los perros machos mejora su comportamiento general o su salud.

Entonces, ¿qué podemos concluir de todo esto? Aquí está mi resumen, basado en las pruebas disponibles hasta ahora.

Efectos de la esterilización en las hembras

Esterilizar a su perra evitará que contraiga la piometra, que es muy común, pero que se puede curar si se trata rápidamente.

La esterilización también puede hacer que su perra sea susceptible a diferentes formas de cáncer, que pueden no ser curables. También puede hacerla más propensa a problemas ortopédicos.

Esterilizar a tu perra también significa que estás libre de los inconvenientes de las temporadas bianuales. Esto podría ser un factor importante para usted, especialmente si trabaja, depende o compite con su perro.

Resumen – perros machos

Esterilizar a su perro macho puede hacerlo más susceptible a diferentes formas de cáncer, que pueden no ser curables. También puede hacerlo más propenso a problemas ortopédicos.

Esterilizar a su perro macho probablemente no mejorará su comportamiento y puede empeorarlo.

Un punto de vista personal

Mi opinión personal es que los efectos adversos de la esterilización de los perros machos superan los beneficios.

Con las hembras la situación es un poco menos clara.

He esterilizado a uno de mis spaniels para protegerla de la piometra, pero a la luz de las últimas pruebas, he decidido no hacer esto con mis labradores

Mi lógica es que puedo observar de cerca a mis hembras durante las semanas siguientes a cada temporada y que la piometra, si ocurre, puede ser tratada eficazmente.

Mientras que el hemangiosarcoma y el linfoma tienen menos probabilidades de ser curables.

No hay respuestas fáciles aquí.

Lo que es correcto para una familia, o un perro, puede no serlo para otra. Lo importante es que sepas por qué quieres esterilizar a tu perro, y que sepas si es probable que esos objetivos se alcancen con la esterilización.

Y es probable que en los próximos años surjan más estudios y más información que esperamos arroje más luz sobre este complejo tema.

¿Y qué hay de ti?

¿Hiciste que castraran a tu perro? ¿Y está contento con los resultados? Comparta sus pensamientos en el cuadro de comentarios de abajo. O únase a la conversación sobre el foro.


https://labradores.net/should-i-have-my-labrador-neutered-the-latest-evidence/

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