¿De dónde vienen los labradores? – Historia y orígenes de la raza

Si quieres saber de dónde vienen los labradores, coge una silla y únete a nosotros en nuestro viaje a través del tiempo.

Vamos a investigar la historia y los orígenes del Labrador Retriever. Y es una historia fascinante

¿Los Labradores Vienen de Labrador?

¡Parece razonable asumir que nuestro muy querido y adorable Retriever se llama Labrador Retriever, porque recupera cosas y viene de Labrador en Norteamérica!

De hecho, los perros que formaron la base de la raza del Labrador en Inglaterra en el 1800, fueron importados no del Labrador sino de Terranova.

Dos áreas que tendían a ser agrupadas para propósitos de discusión general.

Lo que es más, esos perros de Terranova no eran casi seguro que fueran nativos de Terranova. Investiguemos.

Nuestra historia realmente se pone en marcha, en la dura e inhóspita región que fue Terranova del siglo XVIII.

Los Perros de Terranova

Cuando pensamos en los perros de Terranova, tendemos a pensar en el gran perro negro pesado y muy peludo cuya raza lleva el nombre de Terranova. Una raza que durante mucho tiempo se pensó que era el antepasado del Labrador.

Historia y orígenes de labradores

Terranova había sido colonizada en varios momentos de la historia, pero había estado en gran parte deshabitada durante unos 200 años cuando llegaron los colonos europeos.

Cuando los europeos comenzaron a visitar y luego a colonizar la isla de Terranova, casi seguro que no había perros allí.

Los pueblos que se asentaron allí y pescaron en las ricas aguas alrededor de la costa, trajeron sus propios perros con ellos.

Richard Wolters y la historia del Labrador Retriever

El entusiasta y entrenador de labradores americano Richard Wolters escribió una historia detallada del Labrador Retriever en 1981

Se le dio acceso a algunos archivos importantes y documentos históricos, por el Kennel Club y el propio Sandringham Kennels de Su Majestad la Reina, y por varias familias cuyos antepasados fueron fundamentales para el establecimiento de la raza.

Wolters describió a los primeros colonos de Terranova como «personajes duros», desertores de la flota pesquera británica.  Hombres duros que se asentaron y sobrevivieron en un ambiente duro.

Los perros de los pescadores

Wolters señala que no hay registros de ningún perro nativo en la Isla y que la mayoría de los colonos eran pescadores y cazadores de Devon en el suroeste de Inglaterra.

Wolters cree que estos hombres trajeron sus perros de Inglaterra y que sus perros de caza fueron los ancestros de los perros que se conocieron como perros de Terranova.

Hoy en día pensamos en los Terranova como perros grandes, incluso gigantes y muy peludos con pelos gruesos y ondulados, perros de los que algunos han concluido que el Labrador Retriever puede haber descendido.  Pero Wolters cree que fue al revés.

Él piensa que los perros de pescadores más pequeños con sus cortos abrigos aceitosos que son los antepasados del Labrador, también fueron del antepasado de Terranova y que el perro más grande fue criado en tamaño para hacer frente al trabajo más pesado de acarrear carretas en el clima inhóspito.

¿De dónde vienen los labradores?

Echemos un vistazo a ese perro más pequeño, porque sabemos que es el antepasado del perro más popular del mundo.  Su nombre es el perro de San Juan, y todavía existía en Terranova hasta hace unas décadas.  Incluso tenemos fotos de él.

La vida en Terranova siempre fue sobre la pesca.  Era una colonia de pesca de verano, antes de establecerse permanentemente y las abundantes provisiones de pescado eran muy apreciadas por las autoridades británicas.

Tanto es así, que durante mucho tiempo el asentamiento permanente fue desalentado e incluso prohibido.

El Perro de Agua de San Juan

La gente ingeniosa que desafió a las autoridades e hizo sus casas en este frío desierto desarrolló una inusual relación y dependencia con los perros que trajeron consigo.

Al criar a partir del más útil de estos perros, se fijaron algunas características importantes en la población canina de allí. Y para los primeros tiempos los Perros de Agua de San Juan de Terranova comenzaban a tener una reputación bastante especial.

No hay duda de que el perro de San Juan o perro de agua de San Juan fue el ancestro del moderno Labrador Retriever.  Y que sus descendientes formaron la base de nuestros Labradores Retrievers de hoy en día.

Si Wolters está en lo cierto, también son los ancestros de la raza Terranova, mucho más grande. ¿Pero qué era tan especial en estos perros?

Las Increíbles Habilidades Del Perro de San Juan

El nombre de perro de agua viene del papel que los perros de San Juan jugaron en las comunidades pesqueras donde fueron encontrados.

Los documentos históricos cuentan que los perros se encontraban tan a gusto en el agua como en la tierra. Se especializaban en recuperar redes, líneas, cuerdas, e incluso se sumergían bajo el agua para recuperar peces que se habían resbalado de sus anzuelos.

Los perros de San Juan trabajaban junto a sus compañeros humanos de una manera notablemente cooperativa, y eran muy apreciados por ellos.

La vida en Terranova en los Siglos XVIII y XIX

Si le interesa este período de la historia y quiere saber más sobre los primeros colonos de Terranova y sus perros, intente conseguir una copia del libro de Richard Wolters.

Wolters pinta una vívida imagen del mundo que habitaron estos perros. Reunido en un gran libro de tapa dura lleno de información fascinante e imágenes maravillosas.

¿Cómo era el perro de San Juan?

El perro de San Juan tenía un denso y aceitoso pelaje impermeable y una cola gruesa, aunque su carroza de orejas era probablemente más primitiva y orientada hacia adelante (y debe decirse que más saludable) que la del perro de orejas caídas que conocemos hoy en día.

No le importaba el frío y estaba feliz de nadar en condiciones de hielo excepcionales.  Una característica que muchos de ustedes reconocerán en nuestros labradores de hoy en día.

¿Cómo era el perro de San Juan?

Algunos perros de San Juan tenían abrigos cortos, otros tenían abrigos más largos.

Los terranovas probablemente preferían el abrigo corto porque era más práctico en el agua helada.

Muchos perros de pelaje más largo fueron exportados a Inglaterra

Una de las primeras pinturas de un perro de San Juan es del famoso artista Edwin Landseer.  Si le echas un vistazo al perro, verás que se parece tanto a un border collie como a un labrador.  Tiene un pelaje largo y mucho pelo blanco entre el negro.

El cuadro se titula: Cora A Labrador Bitch

Landseer también pintó el perro más grande de Terranova y es interesante notar que también es blanco y negro, no negro como lo conocemos hoy en día.

Tenemos que avanzar en el tiempo unos años más antes de que tengamos una fotografía de un San Juan.  Y luego tenemos un perro que se parece mucho más al Labrador moderno.

Nell – un perro de San Juan

No se puede pasar mucho tiempo leyendo sobre los labradores y sus antepasados sin encontrar una copia de esta fotografía muy antigua.

Nell - un perro de San Juan

El perro de la imagen es Nell, y Nell tenía unos doce años cuando se tomó la foto en 1867.

Perteneció al Conde de Casa, y es un ejemplo del tipo de perros de San Juan que fueron importados a Inglaterra desde Terranova en el siglo XIX.

Las marcas del perro de San Juan

Aunque Nell tiene los dedos de los pies blancos, todavía se pueden ver los orígenes del labrador moderno en su cara y en el conjunto de sus orejas, y en su cuerpo pulcro y su corto abrigo.

Además de las marcas blancas en las patas y a menudo también en la cara, los perros de San Juan típicamente tenían un parche blanco en el pecho que aún hoy en día vemos ocasionalmente en los labradores.

Aunque el parche no es favorecido por los entusiastas de los perros de exhibición, es tolerado en la comunidad de perros de trabajo con armas, especialmente en los labradoes amarillos donde no es tan obvio a la vista.  He tenido personalmente varios labradores amarillos con marcas blancas en el pecho…

Para el cambio de siglo, el pelaje liso se había establecido como una característica de la raza y el Labrador Retriever estaba realmente en camino.

El final del camino

Lamentablemente, a principios del siglo XX, el perro San Juan se dirigía a la extinción.

Según Wikipedia, los nuevos impuestos sobre la propiedad de los perros en América del Norte jugaron su papel, así como los controles de cuarentena de la rabia establecidos en el Reino Unido.

Los últimos ejemplares del perro de agua de San Juan murieron en la década de 1980.

A pesar de su desaparición, estos perros dejaron tras de sí un legado que pronto nos proporcionaría la raza de perro más popular del mundo moderno.  Nuestros maravillosos Labrador Retrievers.

Los primeros Labrador Retrievers

La clave de los comienzos de la raza Labrador fue el trabajo de dos aristócratas ingleses: el 2º Conde de Malmesbury, y el 5º Duque de Buccleuch.  Y la clave para el establecimiento y la supervivencia de la raza fueron sus dos hijos.

James Harris

James Harris fue el 2º Conde de Malmesbury, además de su vida como miembro del parlamento, el joven James dedicó su vida al deporte.  Específicamente al tiro.

Malmesbury importó algunos perros de San Juan a principios de 1800 y comenzó a criarlos con el propósito de trabajar como compañeros de tiro.

Walter Scott

Sólo unos años después, un Walter Scott, el 5º Duque de Buccleuch estableció un criadero similar con perros importados de San Juan en Escocia.

Pero no fue sino hasta un encuentro casual entre los hijos de estos dos hombres, que la cría del Labrador Retriever se estableció realmente en el Reino Unido.

Sin ese encuentro casual entre los hijos de estos dos aristócratas, las dos perreras aisladas y sus programas de cría individuales, podrían no haber sobrevivido.

Según los registros de la finca Buccleuch, el 6º Duque de Buccleuch y el 3º Conde de Malmesbury se conocieron mientras disparaban a finales de 1880.

Malmesbury regaló dos machos recuperadores al Duque, quien los apareo con las hembras que descendían de los importados por su padre.

Y los cachorros que resultaron son los ancestros de la raza de Labrador que conocemos y amamos hoy en día.  Las perreras Buccleuch aún existen hoy en día y siguen produciendo labradores ganadores de pruebas de campo de alta calidad.

El perro del aristócrata

Una de las primeras referencias a los Labradores Retrievers en nuestra literatura se encuentra en el «Consejo del Coronel Hawker a los jóvenes deportistas» publicado en 1833.

Hawker se mezclaba con la aristocracia donde estos nuevos perros se estaban haciendo populares.

El libro «Consejos para Jóvenes Deportistas» ofrece una fascinante visión de la forma en que los perros eran tratados y entrenados, en el siglo XIX – hay dibujos de un temible dispositivo de aspecto llamado «collar de control de rotura de punteros» y habla de «azotar a los perros con un látigo o interruptor».

En aquel entonces no había entrenamiento de refuerzo positivo.

Hawker usa el término perro de Terranova y de San Juan indistintamente, pero describe el tipo de perro de Terranova que el tirador debe adquirir como «de lejos el mejor para cualquier tipo de tiro, a menudo negro que cualquier otro color, y apenas más grande que un puntero».  Es bastante largo en la cabeza y en la nariz, bastante profundo en el pecho; muy fino en las patas; tiene el pelo corto o liso; no lleva la cola tan enroscada (como el Terranova más grande); y es extremadamente rápido y activo en la carrera, la natación o la lucha».

Hawker señala que «Su sentido del olfato es difícilmente atribuible. Su discernimiento del olor, al seguir a un faisán herido a través de una zona de caza, o a un ave silvestre con piñones a través de una zona de caza, o a una madriguera de conejos, parece casi imposible.»

También aconseja «No se debe permitir que un perro de agua salte de un bote, a menos que se le ordene hacerlo, ya que no siempre es necesario; y, por lo tanto, no es necesario que se moje, y todo lo que le rodea, sin necesidad» ¡Todos los propietarios de labradores pueden imaginarse esa eventualidad!

Una última cita del autor que los entusiastas de los perros de caza entre vosotros apreciarán – dice «Si quieres caza, coge perros viejos. Los jóvenes, aunque sean veloces y estén bien quebrados, saben poco más que el ABC de su negocio, mientras que los viejos están preparados para todo tipo de trucos».

Trabajando con los Recuperadores

Así, incluso a principios de 1830, cuando Hawker estaba escribiendo, la reputación del perro de San Juan o perro labrador como se conocía – tal vez para diferenciarlo del Terranova más grande que ya se estaba haciendo popular como perros de casa – se estaba extendiendo.

Y entre la década de 1880, cuando nuestros dos aristócratas tuvieron su oportunidad de encontrarse, y la década de 1930 el Labrador Retriever se estableció firmemente como el favorito de la comunidad de cazadores británicos.

No hay duda de que la popularidad de los perros de San Juan entre la comunidad deportiva en el Reino Unido se debió a su extraordinaria habilidad como recuperadores de trabajo y compañeros de caza, y su buena naturaleza.

Sin embargo, en América, no había ningún signo de esta nueva raza en absoluto.  La gente que cazaba y disparaba usaba predominantemente el Chesapeake Bay Retriever para las aves acuáticas, y el Springer Spaniel para la caza en tierra.

Veamos ahora el papel del Kennel Club en la siguiente fase importante en el desarrollo del Labrador como raza.

Registro en el Kennel Club

En 1903 el Kennel Club de Inglaterra declaró al Labrador Retriever como raza reconocida. Pero el Kennel Club Americano no siguió el ejemplo hasta 1917.

Hasta 1928 había muy pocos retrievers de cualquier tipo registrados en el AKC.

Luego, gradualmente durante los años 30, los americanos ricos comenzaron a importar perros de las perreras británicas y a descubrir los talentos del Labrador por sí mismos.

La división en la raza del Labrador

Parece que tan pronto como la raza del Labrador se estableció en Inglaterra y en América, comenzó a desarrollarse una división de tipos.

La moda de criar y exhibir perros estaba realmente despegando a ambos lados del Atlántico, y las líneas de sangre de los perros criados para exhibición, y las líneas de sangre de los perros criados para la caza, comenzaron a divergir lentamente.

Puede encontrar más información sobre esta divergencia en mi artículo sobre la diferencia entre los labradores de trabajo y los de exhibición.

Pero en las últimas décadas del siglo XX, las diferencias de tipo estaban bien establecidas.

Cualquier color mientras sea negro

No hemos hablado mucho sobre el color todavía.  Porque en la comunidad de tiro el Labrador Retriever que se estableció a finales de 1800 y principios de 1900 era casi siempre un perro negro.

Sin embargo, algunos de estos primeros labradores llevaban el código genético que les permitiría producir cachorros marrones, y algunos llevaban el código para el amarillo.

color mientras de labradores negro

Hasta 1892 todos los labradores registrados eran negros, aunque algunos tenían algunas marcas blancas.

Pero en ese año, dos cachorros marrones nacieron en la finca Buccleuch en Escocia.

El Labrador chocolate había llegado. Pero tendrían que pasar otros sesenta años antes de que se hiciera popular.

Unos años más tarde, en 1899, tenemos el primer labrador amarillo registrado.  Se llamaba Ben de Hyde, y pertenecía al Mayor Radcliffe.  La popularidad del Labrador amarillo creció constantemente durante los siguientes años, pero el negro era y sigue siendo hoy en día, la preferencia del hombre y la mujer que dispara.

Si quiere saber cómo dos Labradores negros pueden dar a luz a cachorros de color chocolate o amarillo, consulte las tablas de colores y la información de mi artículo sobre la herencia del color del pelaje.

Tengan en cuenta que durante muchos años, el chocolate se llamaba hígado, y no se consideraba muy deseable como color en absoluto.  De hecho, es muy probable que muchos cachorros no negros simplemente se ahogaron al nacer.

Dentro de la comunidad de perros de caza en el Reino Unido, los labradores negros todavía gobiernan, los labradores amarillos son una minoría y los chocolates sólo están empezando a aparecer en las pruebas y ensayos.

El ascenso y la subida del Labrador

Cualquiera que sea su color, la asombrosa habilidad de trabajo de este feliz y resistente perro, ha sido nutrida y protegida a través de las generaciones.

Los labradores no sólo son el perro de mascota más popular en los Estados Unidos y el Reino Unido, sino que también son ahora el perro de trabajo más popular del mundo.

Un logro nada despreciable para un amigo de los pequeños pescadores que encontró fama en los duros ambientes de la recién establecida Terranova

Referencias

  • El Labrador Retriever, Richard A Wolters, 1981
  • Instrucciones para los jóvenes deportistas, Teniente Coronel Peter Hawker, 1833
  • Buccleuch Gundogs
  • El Retriever, el perro y el blog de vida silvestre

Más información

Para más información sobre los Labrador Retrievers, también puede leer

  • Características del labrador
  • Estándar de la raza labrador
  • Temperamento de labrador
  • Cómo los labradores heredan el color de su pelaje
    • ¿Es un labrador el perro adecuado para ti?

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