Comportamiento agresivo y reactivo en los labradores

Comportamiento agresivo y reactivo en los labradores

¿Los labradores son siempre agresivos? ¿Te preocupa que tu labrador pueda ser agresivo? El conductista Sian Ryan te da la información que necesitas.

Si amas a los labradores en parte por su reputación de perros sociables y fáciles de manejar, entonces reconocer que tu propio labrador no encaja perfectamente en esa imagen y es reactivo alrededor de otros perros, o personas, puede ser muy difícil.

Puede ser mucho más difícil por las respuestas de otras personas.

Simplemente no te creen cuando les pides que llamen a su perro sin correa para que se aleje del tuyo con correa porque no le gustan los otros perros:

¡Pero es un labrador! Ellos aman a todo el mundo. Déjalo ir y estará bien; le hará bien a mi perro que el tuyo lo regañe’. ¿Te suena familiar?

El labrador reactivo

La realidad es que hay labradores individuales que son reactivos y a veces tienen un comportamiento agresivo.

Las razones o motivaciones de su comportamiento variarán, pero una cosa es cierta para todos ellos: el comportamiento agresivo es totalmente normal.

Todos los perros pueden usar la agresión en mayor o menor medida dependiendo de su temperamento y experiencias individuales.

Al igual que cualquier persona puede perder los estribos o dar un portazo de vez en cuando por frustración.

Cuando se trabaja con perros agresivos y reactivos el objetivo no es suprimir el comportamiento agresivo.

En cambio, se trata de mejorar el autocontrol del perro y eliminar la necesidad de que el perro reaccione agresivamente cambiando sus respuestas emocionales y de comportamiento a las situaciones desencadenantes.

La forma en que lo hacemos varía dependiendo de la probable emoción que subyace en el comportamiento reactivo.

Señales de advertencia de reactividad en los labradores

En general, la etiqueta social canina está ritualizada y tiene por objeto difundir la tensión y evitar los conflictos; el comportamiento agresivo conlleva un riesgo de lesiones y, por lo tanto, es un último recurso.

Los perros mostrarán signos tempranos de advertencia de que se sienten incómodos en una situación, como darse la vuelta o alejarse, bostezar, lamerse la nariz y sus pupilas se dilatarán.

Si nada cambia, o si se les impide alejarse, entonces es probable que aumenten la intensidad de sus señales mediante gruñidos o ladridos.

Si estas indicaciones más obvias son ignoradas, o peor aún, castigadas porque son «inaceptables» para los humanos, entonces los perros pueden sentir que no tienen más remedio que escalar a los chasquidos y mordiscos para conseguir su punto.

Si el perro aprende que las señales más pequeñas son ignoradas, o si la intensidad del gatillo es demasiado alta, entonces responderá con el comportamiento más evidente, como ladrar, correr hacia delante en un intento de alejar el gatillo, chasquear y morder.

El comportamiento agresivo en la imagen de abajo es indicado por el manipulador.

GSDNótese la falta de tensión en la frente del perro y alrededor de los bigotes, y la amplia C de la boca del perro en lugar de los labios acortados.

Estos son algunos de los indicios de que se trata de una respuesta aprendida.

Sin embargo, no aconsejaría ignorar la advertencia.

Agresión por miedo en los labradores

En este contexto, la raíz del comportamiento agresivo, y probablemente la motivación más común, es el miedo: miedo a que se acerque un perro o una persona; miedo a las consecuencias que pueda tener para su propia seguridad o a perder algo que tiene en sus manos; miedo a que esto le vaya a doler.

Para reducir la necesidad de que el perro se comporte de forma agresiva nos centramos en cambiar los sentimientos del perro sobre la situación: pasando del miedo a la tolerancia y buscando el disfrute o la anticipación positiva. Si el perro puede tener dolor, entonces es esencial proporcionarle un adecuado alivio del dolor.

Reactividad de la frustración

Otra motivación común para la agresión, pero que a menudo se confunde u olvida, es la frustración.

Es probable que un perro frustrado muestre menos señales de molestia de las de nivel inferior, aunque los lametones de labios o nariz son comunes en momentos de emociones conflictivas como querer saludar pero no poder hacerlo debido a la correa o a una valla.

Si su labrador está rebotando en el extremo del plomo, con el peso hacia adelante, las orejas pinchadas, la cola levantada y ladrando con un tono alto, entonces es probable que sea un saludador frustrado, que puede comportarse más apropiadamente fuera del plomo cuando puede saludar como quiera.

Muchos saludadores frustrados, sin embargo, son socialmente inapropiados – corriendo a otros perros e ignorando cualquier señal de ellos de que no están muy entusiasmados con el acercamiento de 30kg de Labrador feliz – y pueden terminar siendo mordidos, o peor aún, por los perros sobre los que rebotan.

No es raro que los perros cuya reactividad se manifiesta primero como frustración desarrollen elementos de agresión basada en el miedo después de haber sido regañados por otros perros por su ineptitud social, lo que lleva a un considerable conflicto de emociones alrededor de otros perros.

Los perros que se frustran mucho cuando están cerca de otros perros, o cuando se les niegan las cosas que quieren, pueden redirigir su frustración al objeto más cercano que puedan encontrar: la correa, la persona o el perro que está a su lado, o un juguete si hay uno disponible.

Proporcionar una salida adecuada para la agresión relacionada con la frustración, como un juguete de remolque, es una forma de manejar la situación en una emergencia.

¿La depredación causa reactividad en los perros?

Cabe mencionar que la depredación es también una motivación común para el comportamiento agresivo.

pelotaLos labradores no se asocian tradicionalmente con la captura y muerte de las presas.

Pero en realidad no es inusual encontrarse con perros que se excitan con objetos de movimiento rápido.

Como las bicicletas, las personas que corren y los más obvios pequeños animales peludos y pájaros en nuestros campos y setos.

Una vez más, si se frustra el deseo de perseguir, cualquier comportamiento agresivo resultante puede muy bien estar relacionado con la frustración, a pesar de que la depredación sea la motivación inicial del comportamiento.

¿Es la reactividad en la medicina canina?

Hay varias técnicas que pueden utilizarse para modificar las respuestas agresivas.

sr2Antes de considerar cualquiera de ellos es esencial descartar cualquier cuestión médica subyacente que pueda estar contribuyendo al comportamiento agresivo.

El dolor es la causa más obvia, así que si su perro parece rígido, reacio a moverse o incómodo a veces, hable de ello con su veterinario.

Puede ser útil tomar un video del movimiento, la marcha o las situaciones que le preocupan, para que su veterinario pueda ver exactamente lo que está sucediendo, de una manera que no pueda recrear en la clínica.

Incluso si un examen clínico no identifica una fuente de dolor potencial, puede ser beneficioso ensayar un curso corto de alivio del dolor y observar cualquier cambio de comportamiento o movimiento.

El dolor que se produce cuando se juega con otros perros puede ser a menudo la causa de la aparición de la agresión perro:perro; igualmente la agresión hacia las personas puede desencadenarse por el dolor (o el miedo al dolor) al ser acariciado, o al ser desplazado de un lugar de descanso.

Además del dolor, hay problemas médicos que por sí mismos aumentan la probabilidad de que se produzca un comportamiento agresivo, por lo que es esencial un control veterinario exhaustivo, especialmente en los casos en que el comportamiento agresivo se ha desarrollado repentinamente.

¿Qué hace con los perros reactivos?

A corto plazo, y para garantizar la seguridad de todos, lo más importante para un perro reactivo es evitar o cambiar las situaciones en las que el perro siente la necesidad de usar la agresión.

Esto les ayuda a relajarse, mejora su bienestar general – porque ya no están al borde de anticipar algo que les asusta o despierta – y también les impide practicar el comportamiento que queremos cambiar.

Cada vez que su Labrador reacciona agresivamente, está fortaleciendo la vía neural que hace que ese comportamiento sea más probable y más difícil de cambiar; se convierte en su defecto y bien puede ser utilizado en situaciones alejadas del desencadenante inicial en el futuro.

El comportamiento agresivo que se ha generalizado de esta manera es mucho más difícil de cambiar.

Si su labrador es reactivo hacia otros perros en los paseos, cualquiera que sea la emoción subyacente detrás de la reacción, entonces trate de encontrar lugares alternativos con menos perros y mantenga su distancia dando la vuelta tranquilamente antes de que su perro pueda reaccionar, o busque un espacio local como una escuela de equitación o un centro de entrenamiento de perros que pueda contratar para dar paseos seguros.

Reaccionando a la reactividad

Es importante tener en cuenta que si su perro reacciona agresivamente, sea cual sea la situación.

Reprenderlos o corregirlos no les ayudará a aprender lo que usted quiere que hagan en su lugar, y bien puede empeorar las cosas ya que entonces se preocupan por su reacción así como por lo que desencadenó su comportamiento en primer lugar.

En su lugar, tranquilamente los aleja de la situación hasta que estén a una distancia en la que puedan estar tranquilos ellos mismos.

Si es posible, dejen que el perro mire la cosa asustada o frustrante y recompénsenlos con sabrosas golosinas por estar tranquilos. Esto también les ayuda a empezar a cambiar su respuesta emocional, de modo que el perro que les asustó se asocia ahora con golosinas sabrosas.

Cambiar el comportamiento de su labrador para reducir su reactividad requiere tiempo y paciencia; cuanto más tiempo lleve el comportamiento más difícil será introducir nuevos comportamientos más aceptables.

A continuación veremos las formas de cambiar las emociones y el comportamiento a medio y largo plazo.

¿Por qué mi perro es reactivo?

El comportamiento agresivo es una parte normal de la interacción social.

Sin embargo, cuando se consideran las respuestas de su perro y se buscan formas de reducir su probabilidad de usar la agresión, también es importante comprender el potencial que tiene su perro para cambiar su comportamiento.sr1

En algunos casos, la tendencia genética de un perro a ser temeroso, ansioso o fácilmente frustrado, o el tiempo que lleva practicando su comportamiento agresivo, limitará el progreso que se puede hacer con ellos.

Necesitarás paciencia y la voluntad de aceptar que sus necesidades son diferentes a las que podías haber esperado cuando los trajiste a casa.

Esto no significa que no puedan divertirse juntos; sólo que su vida puede estar estructurada de manera diferente.

Conoce a tu perro

Cada vez se comprenden mejor las necesidades de los perros sensibles, y muchos más entrenadores y lugares para perros ofrecen actividades que se adaptan perfectamente a los perros que no desean correr y jugar con otros perros, o que prefieren tener un poco más de espacio alrededor de las personas.

El trabajo de rastreo y el seguimiento son ideales, así como las clases de actividades que ofrecen muchas opciones diferentes, desde el entrenamiento con trucos hasta el rally divertido.

Cambiar el comportamiento reactivo cambiando las emociones

El objetivo de cualquier técnica debería ser reducir la necesidad de su Labrador de elegir un comportamiento agresivo en lugar de una respuesta más aceptable (para nosotros), como alejarse o realizar un comportamiento diferente.

Esto debería implicar el reconocimiento y el trabajo para cambiar su respuesta emocional subyacente, no simplemente suprimir la agresión mediante el castigo.

También debería haber un enfoque en permitirles manejarse en situaciones de excitación, para que, con el tiempo, puedan tomar la decisión correcta sin necesitar una dirección para usted.

Muchos perros también necesitarán ayuda para aprender las habilidades sociales correctas alrededor de otros perros.

Su Labrador es un individuo, con experiencias individuales y genética que lo hacen único; su plan de modificación del comportamiento debería ser tan individual como ellos.

No tengas miedo de pedir ayuda

Trabajar con un comportamiento agresivo requiere la ayuda de un experto para evaluar, diseñar y apoyarle en el proceso.

Incluso si usted es capaz de manejar el entrenamiento de modificación de la conducta diaria por sí solo, los beneficios de trabajar junto a alguien que puede proporcionar una retroalimentación objetiva, consejos sobre los próximos pasos y apoyo son invaluables.

Puede que hayas oído hablar de varias técnicas populares para cambiar el comportamiento agresivo, incluyendo la desensibilización y el contracondicionamiento (DS/CC), el refuerzo diferencial del comportamiento incompatible (DRI), la terapia de ajuste del comportamiento (BAT), el tratamiento de la agresión constructiva (CAT), los «perros de enseñanza» y las inundaciones.

Hay argumentos éticos, alegaciones de eficacia (o de otro tipo) y debate en torno a todos ellos, aunque el menos controvertido y más ampliamente considerado como eficaz es el DS/CC, combinado con el DRI.

Desensibilización & Contraacondicionamiento para perros reactivos

Usar DS/CC para su temeroso Labrador significa que llegará a asociar la presencia de otros perros (o personas si eso es lo que le preocupa) con la llegada de algo que realmente quiere. La comida de alto valor es usualmente la elección obvia.

Esto puede cambiar rápidamente sus emociones, de querer que el otro perro se vaya a querer que estén cerca para que él reciba el regalo realmente delicioso.

Esto se hace normalmente junto con el DRI para que pueda empezar a aprender a comportarse apropiadamente y ser reforzado para un comportamiento educado alrededor de otros perros.

En todo momento su Labrador debe trabajar a una distancia en la que no reaccione, y acercarse gradualmente a su gatillo cuando esté listo para hacerlo.

Se debe respetar cualquier signo de miedo o ansiedad de bajo nivel y aumentar la distancia entre los perros hasta que el perro temeroso se sienta cómodo.

Seguir trabajando con un perro por encima del umbral es estresante para su perro, contraproducente y se arriesga a una respuesta agresiva.

Opciones para ayudar a su perro reactivo

Una de las principales críticas a BAT es que se basa en que tu labrador se sienta fortalecido, o aliviado, por el hecho de que el otro perro se aleje en respuesta al comportamiento tranquilo de tu perro.

En términos de la teoría del aprendizaje, esto es un refuerzo negativo (es decir, la eliminación de algo desagradable para aumentar la probabilidad de que el comportamiento se repita) del comportamiento tranquilo; si su labrador sigue ofreciendo un comportamiento tranquilo en presencia del otro perro, debe haberlo encontrado reforzado cuando el perro se alejó.

Esto sugiere que estaba incómodo de antemano, aunque sólo marginalmente. El CAT y las inundaciones son mucho más extremas en su uso de la ayuda como refuerzo y deben ser evitadas.

Ayudándole a ayudarse a sí mismo

perro labrador retrieverEn todos los casos de comportamiento agresivo, puede ser beneficioso mejorar la capacidad del perro para controlar su propio comportamiento mediante ejercicios de control de los impulsos y creando comportamientos tranquilos por defecto.

Ayuda a reducir sus reacciones y les enseña a pasar del predeterminado «ladrar a otros perros» al predeterminado «apartarse de otros perros».

Ejemplos de esto incluyen sentarse automáticamente antes de que su pista continúe, o esperar tranquilamente sin que te digan cuando abras el maletero del coche.

Esto es particularmente útil con la agresión relacionada con la frustración, donde aprender a mantener la calma cuando se le niega el acceso a las cosas que quiere es la habilidad clave que tu labrador necesitará aprender antes de que puedas trabajar en sus modales con otros perros.

Como con cualquier tipo de entrenamiento o modificación de la conducta, encontrar un entrenador cuyas habilidades y conocimientos sean adecuados para su Labrador reactivo es clave.

Debe tener la confianza de que tienen a su disposición una gama de herramientas apropiadas, que son capaces de evaluar y responder con precisión a su perro y que le gustaría trabajar con ellos.

Slow & Steady gana la carrera

La mayoría de los casos de comportamiento reactivo tardan en mejorar, por lo que es posible que pases mucho tiempo con ellos y debes confiar en que son competentes.

Este artículo sólo ha arañado la superficie de las opciones y técnicas disponibles para ayudarle a usted y a su Labrador reactivo, pero la buena ayuda está ahí fuera.

Sian Ryan es un experto en comportamiento animal con base en Cambridgeshire.

Con varios años de experiencia en formación y después de completar su MSc, Sian trabajó como consejera de comportamiento y entrenadora en la Clínica de Comportamiento Animal de la Universidad de Lincoln, donde pudo aplicar su investigación de MSc en Autocontrol en Perros Mascota a su trabajo de comportamiento y entrenamiento.

Sian posee y dirige el Centro de Entrenamiento y Comportamiento de Perros en Desarrollo en Cambridgeshire, y también imparte seminarios y talleres a nivel nacional e internacional. Su primer libro, No Walks? No Worries! con consejos sobre cómo mantener el bienestar en perros cuyo ejercicio está restringido, se publicará en septiembre.

Información para los dueños de los cachorros

Happy-Puppy-jacket-image1-195x300Las raíces de la reactividad y la agresión suelen estar en las experiencias de los cachorros.

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