Cómo evitar que su cachorro o perro gruña cuando come

Cómo evitar que su cachorro o perro gruña cuando come

¿Tu cachorro te está gruñendo? ¿Su cachorro le gruñe cuando come su cena o si usted toca su tazón?

En este artículo te mostraré cómo curar el gruñido permanentemente. En etapas seguras y fáciles.

Es muy molesto cuando tu labrador empieza a gruñirte.

Pero no te asustes.

Guardar comida, o gruñir cuando alguien se acerca a su plato de comida, es un problema común en todas las razas de perro. No significa que su perro sea vicioso o agresivo.

No te dejes tentar por soluciones rápidas o de castigo para los gruñidos. Pueden ser muy peligrosos, especialmente cuando hay niños en el hogar.

Si tu amigo de cuatro patas empieza a gruñir por la comida, es bastante comprensible que puedas temer lo peor. Y te preguntas si tienes un perro vicioso en tus manos. Afortunadamente, esto rara vez es así.

Y en la mayoría de los casos, este es un problema que es bastante sencillo de resolver.

Si lo haces de la manera correcta.

La forma incorrecta de comportarse alrededor de un cachorro o perro que gruñe

Lamentablemente, a pesar de que sabemos mucho sobre la protección de recursos y cómo tratarla con éxito, sigo encontrándome con frecuencia con informes de entrenadores que abordan los gruñidos de los cachorros de forma incorrecta.

Usando técnicas basadas en la fuerza y el dominio.

Puede que hayas visto programas de televisión donde los perros que gruñen son castigados y dominados.

Esto puede, y a veces lo hace, terminar en personas mordidas y en perros cada vez más angustiados.

Afortunadamente hay una mejor manera, como veremos.

El perro asustado

La vieja suposición era que el perro que guarda su bol intenta estar «a cargo», para dominar a su dueño.

Ahora sabemos que eso no es cierto.

De hecho, todo lo contrario.

El perro que guarda las cosas es un perro asustado.

Tiene miedo de que los humanos le quiten la comida.

En este artículo veremos qué causa este comportamiento de «protección de la comida» y cómo evitar que su perro gruña en etapas fáciles.

Tres etapas para el éxito

El tratamiento de este problema se logra en tres fases distintas

Las tres fases son:

  • Etapa 1: No empeores las cosas
  • Etapa 2: Entender el problema
  • Etapa 3: Modificación del comportamiento, paso a paso

Deja de gruñir a tu perro Etapa 1

La primera etapa es asegurarse de no empeorar el problema.

La protección de la comida a menudo comienza cuando los perros son muy jóvenes.

No se tiente a castigar a un cachorro de labrador por gruñir, le explicaremos por qué más adelante.

Hasta que haya leído y entendido lo siguiente, manténgase alejado del cachorro mientras come y asegúrese de que otros miembros de la familia hagan lo mismo.

Lea la segunda etapa para comprender el problema subyacente, luego lea la tercera etapa y siga los seis pasos para detener el gruñido y mejorar permanentemente el comportamiento de su cachorro.

¡No te tientes a castigar al perro!

Los perros que cuidan su comida tienen dos problemas. Uno es que creen que les vas a quitar la comida. El otro es que creen que no se les devolverá de nuevo.

Es posible castigar a un cachorro con la severidad suficiente para que deje de gruñirle mientras come. Sin embargo, esto es una muy mala idea por las siguientes razones

  • El gruñido es un importante dispositivo de «alerta temprana»…
  • El castigo tiende a ser específico del castigador

Una importante advertencia

Los perros normales y sanos gruñen mucho antes de morder. Gruñir es una advertencia cortés. Dice «¡Aléjate! Si no lo haces, estoy preparado para luchar…’. Incluso el perro de mejor temperamento gruñirá en algún momento de su vida, tal vez cuando esté herido o gravemente asustado.

Los perros a los que no se les permite gruñir cuando se sienten amenazados pueden morder sin avisar. Todos los perros deben sentirse capaces de dar una advertencia antes de morder, esto ayuda a hacerlos ciudadanos seguros. Prevenir el gruñido, NO es lo mismo que prevenir la mordedura.

Gruñendo a los demás

Otra razón para no usar las técnicas de «prevención de gruñidos» es que, si bien puede tener éxito en enseñar a su perro a no gruñirle, eso no significa que dejará de gruñirle a los demás.

Es muy posible que siga gruñendo a los demás cuando come, incluso a los niños, y especialmente en su ausencia. Este no es un comportamiento apropiado. Es necesario llegar a la fuente misma del gruñido para arreglar el problema de manera eficaz

El enfoque correcto

Para tratar con éxito el gruñido necesitamos un sistema que elimine el gruñido en su raíz. El tratamiento correcto es enseñarle a su cachorro que las personas en general son bien intencionadas, y no compiten con él por la comida. Con los cachorros jóvenes esto suele ser sorprendentemente fácil y rápido de lograr.

Deja de gruñir a tu perro en la etapa 2.

La vigilancia de los alimentos pertenece a un grupo de comportamientos conocidos como vigilancia de los recursos. Algunos cachorros sólo protegen la comida, otros pueden intentar proteger sus juguetes, la ropa de cama e incluso a usted. La protección de la comida es el más común de estos comportamientos, y entender qué lo causa le permitirá curar el problema de forma efectiva y sin castigos.

No es raro que los cachorros intenten vigilar la comida. Es un comportamiento muy natural diseñado para evitar que otros cachorros o perros le roben la cena.

En la naturaleza, los cachorros que «entregan» su comida se mueren de hambre. Muchos perros domésticos han perdido este instinto protector. No lo necesitan porque nos aseguramos de que se alimenten. Sin embargo, un número considerable de cachorros de todas las razas aún guardan su comida instintivamente.

Es importante destacar que la protección de la comida no significa necesariamente que tu cachorro vaya a ser un vicioso. Lo que sí le dice, es que puede estar un poco ansioso y necesita su confianza en las buenas intenciones de la «gente».

Cuanto más ansioso esté el cachorro, más distancia necesitará entre su cena y los transeúntes antes de sentirse lo suficientemente cómodo para dejar de gruñir. El propósito de las técnicas de modificación de la conducta que se describen a continuación son para construir esa confianza.

La tercera etapa es modificar el comportamiento del cachorro que guarda la comida. Debido a que el perro guardián de la comida tiene miedo de que le quiten la comida, es muy importante que no lo haga.

Por el contrario, vas a hacer exactamente lo contrario y añadir a su comida mientras él la está comiendo. Lo que nos lleva a la Etapa Tres

Deja de gruñir a tu perro Etapa 3

El proceso de modificación de la conducta descrito en los seis pasos siguientes es para tratar el problema del cachorro que está cuidando su alimento. Si no está seguro de cómo proceder, o tiene un perro mayor con un problema establecido, es mejor intentar el tratamiento bajo la supervisión de un experto.

Si le preocupa de alguna manera el temperamento o la salud de su perro, o si este proceso no parece ir bien, es importante que se ponga en contacto con su veterinario para que le aconseje y le dé más información. También es una buena idea hacer un chequeo veterinario a su perro antes de empezar este tratamiento para excluir cualquier problema de salud.

Su objetivo es poder meter las manos en el bol de su cachorro mientras come, sin que se convierta en un desgraciado.

Su cola estará moviéndose por todo el lugar.

Tendrás que ser paciente y dividir este proceso en pequeñas etapas. Cada paso probablemente tomará dos o más días. Cuanto mayor sea el cachorro, más tiempo puede tardar.

No proceda con el siguiente paso hasta que el perro esté cómodo, y no gruñendo, con el paso en el que está trabajando. Si puede dividir la asignación de comida diaria del perro en cuatro o cinco comidas, el proceso de aprendizaje será más rápido que si sólo hace una o dos comidas al día.

Si en algún momento siente que no está progresando mucho, asegúrese de que la comida en su tazón, es bastante aburrida comparada con los alimentos/tratamientos que va a añadir.

Paso 1: «Levántate y tira

Para empezar, cada vez que le des la cena a tu perro, pondrás sólo una pequeña cantidad de comida en el bol del perro.

El resto lo tendrás a mano y mientras él está comiendo te pondrás de pie a dos o más yardas de distancia y tirarás pequeños trozos de comida hacia su tazón. La distancia a la que te pongas del perro, depende de él.

Tu trabajo es asegurarte de no provocar el gruñido.

No te acerques tanto que sienta la necesidad de gruñir. En las próximas comidas, la distancia que puede estar cerca del perro es de aproximadamente un metro. No te acerques hasta que pueda comer sin gruñir a cada distancia.

Si estás luchando por encontrar alguna distancia en la que no te gruñe, usa golosinas muy sabrosas para añadir a su tazón en lugar de su comida ordinaria.

No te preocupes si no eres un buen tirador. La comida no tiene que ir en su tazón, sólo cerca de él. No vayas a la fase 2 hasta que puedas pararte a un metro del perro y dejar caer la comida en su bol mientras come.

Paso 2: «Caminar y tirar

El siguiente paso es caminar mientras se tira la comida. Tu movimiento le preocupará, ya que no sabe lo que vas a hacer a continuación. Esto es muy natural, incluso a la gente no le gusta que alguien se mueva cerca de ellos mientras comen. Así que retrocede más, y tómate tu tiempo con esta etapa.

Si le preocupa caminar a tres metros del perro, aléjese más. Encuentra una distancia a la que puedas moverte sin que gruña.

Si no puede llegar tan lejos en su cocina, intente hacer pequeños movimientos (por ejemplo, sólo mover los pies) para empezar, dando pasos más grandes a medida que se acostumbra a esto.

Todo el tiempo estás tirando deliciosos trozos de comida en o alrededor de su tazón mientras come. Cuando puedes caminar alrededor del perro a una distancia de un metro mientras come, y cuando está tan relajado que su cola se mueve mientras come y lo alabas, entonces es el momento de pasar al paso 3.

Paso 3: ‘El primer toque

El siguiente paso es poder tocar la mitad trasera del perro mientras come, sin que gruña.

Cada perro es diferente, así que piensa en el tipo de contacto que tu perro disfruta.

Mantén tus manos alejadas de su cabeza, boca y cuenco por el momento.

Puede ser capaz de tocar ligeramente su flanco o acariciar su grupa.

Mantén el contacto breve. Sigue cada toque dejando caer un sabroso trozo de comida en su tazón.

Si empieza a gruñir, vuelve al paso 2. Consigue tantas repeticiones de tacto/tratamiento como puedas en cada comida.

Cuando puedas tocar al perro libremente en la parte trasera de su cuerpo muchas veces mientras está comiendo, mientras su cola se mueve, y está feliz, pasa al paso 4.

Paso 4: «Tocar con confianza

Este paso te llevará al punto en el que podrás acariciar la cabeza de tu perro mientras come. Al igual que en todos los pasos anteriores, hazlo despacio. Si en algún momento el perro gruñe o muestra un comportamiento de pre-engorde, vuelve al paso 3. Ponga algo de comida en un bol como de costumbre, y déselo a su perro.

Si el perro está contento, tóquelo ligeramente en el hombro o en el cuello e inmediatamente deje caer un bocadillo en su bol. Si el perro sigue feliz, mueve la cola, mueve tu mano más alto y toca la parte superior de su cabeza.

Trabaja con golpes ligeros intercalados con frecuentes adiciones a su tazón. Si todo va bien, debería ser capaz de acariciar y alabar al perro de manera normal, mientras come, al final de este paso. Si parece infeliz en cualquier momento, vuelva al paso anterior.

Paso 5: «No más gruñidos

Este paso se completa cuando puedes seguir tus manos en el bol del perro mientras come, tocarle en cualquier parte de su cuerpo, pasar por encima y alrededor de él y, en general, hacer todas esas cosas que otras personas, especialmente los niños, podrían hacer algún día a tu perro mientras come.

Proceda con la misma cautela que en todas las etapas anteriores. Mantén tu mano un poco más cerca de su tazón cada vez que dejes caer un bocadillo, hasta que realmente estés sosteniendo tu mano en el tazón.

Observe a su perro muy cuidadosamente en todo momento. Deténgase y «retroceda» si parece infeliz, o si deja de comer y endurece su cuerpo. Mientras esté contento, intente levantar el bol muy ligeramente del suelo con una mano mientras añade golosinas con la otra. Si sale bien, puedes levantar el tazón unos centímetros, añadir unas cuantas golosinas y volver a ponerlo en el suelo.

Si el perro está contento, repita levantando el tazón un poco más alto cada vez, siempre reemplazando el tazón con más comida adentro. Cuando pueda levantar el bol sobre la superficie de trabajo, poniendo más comida y devolviéndola al suelo, casi habrá logrado su objetivo.

No necesitas seguir probándolo quitándole la cena constantemente, y cuando le quites el tazón, siempre debe ser para añadirle algo agradable. Quieres que crea que cualquier persona que se acerque a su tazón es algo muy bueno.

Paso 6: «Confianza en todos

El paso final es que supervises una repetición de todo el procedimiento con cada miembro de tu familia por turno, y luego con cualquier amigo/visitante/pasajero que puedas atar para ayudar.

En las próximas semanas, asegúrese de que cualquier persona que se acerque a su perro mientras está comiendo haya seguido estos pasos y asegúrese de que observe las reglas sobre cuándo retirarse, muy estrictamente.

Encontrará que este proceso es mucho más rápido que el inicial.

Este último paso finaliza el entrenamiento y le enseña a tu perro que todas las personas cerca de su bol son algo excelente.

Lo que tienes que hacer ahora es asegurarte de que se comportará de esta manera relajada incluso cuando haya golosinas muy bonitas en su tazón.

Si no, entonces retroceda y repase los pasos anteriores con golosinas y otros alimentos de alto valor en el tazón.

Resumen

Gruñir al comer es un problema común en los cachorros y algunos perros mayores, causado por la falta de confianza y el miedo a perder la comida. Los métodos de tratamiento anticuados que utilizan el castigo son peligrosos e ineficaces ya que perpetúan y profundizan la desconfianza del perro hacia las personas.

La protección de la comida se trata eficazmente eliminando el miedo y aumentando la confianza del perro.

Durante todo este procedimiento, especialmente con los cachorros jóvenes, puede encontrar que el perro pierde rápidamente toda su ansiedad y se olvida de cuidar su tazón en absoluto, incluso hasta el punto de dejar el tazón y acercarse repetidamente a usted para pedirle golosinas. Esto es ideal.

Recuerde que es importante evitar tocar a un cachorro que gruñe, una mordedura de un cachorro, aunque sea muy joven, puede ser desagradable. El acceso al perro mientras come debe estar restringido a los adultos que entienden el sistema de tratamiento. Si no se siente seguro de seguir las instrucciones anteriores sin ayuda, consulte a un especialista en comportamiento actualizado.

Más información

Happy-Puppy-jacket-image1-195x300Revisa nuestra sección de Comportamiento del Labrador para más ayuda y consejos sobre cómo manejar las preocupaciones de comportamiento en tu Labrador.

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